Ereburgerschap gemeente Doetinchem voor William “Bill” Cole

ereburger
Bill Cole ereburger. Foto: ©Gemeente Doetinchem

Doetinchem – William “Bill” Cole  heeft de vergulde eremedaille ontvangen die hoort bij het ereburgerschap van de gemeente Doetinchem. De medaille werd uitgereikt door burgemeester Mark Boumans. Cole ontving het ereburgerschap en de daarbij behorende eremedaille, vanwege zijn bijdrage aan de bevrijding van Doetinchem en de Achterhoek.

Bill Cole meldde zich tijdens de Tweede Wereldoorlog vrijwillig bij het Britse leger. Hij nam deel aan de landing in Normandië en de bevrijding van Frankrijk, België en Nederland. Eind maart en begin april 1945 bevrijdde de 28e Infanterie Brigade, 59e Divisie (South Staffordshire) waar Cole deel van uitmaakte de Achterhoek en ook Doetinchem.

Na de bevrijding bleef Bill Cole in Doetinchem wonen. Als voormalig militair van het bevrijdingsleger dat onze stad bevrijdde, groeide hij in de jaren daarna uit tot het levende symbool van die bevrijding.

Als onderdeel van de Infanterie Brigade heeft Bill Cole een zeer bijzondere verdienste verricht Met het zich vrijwillig melden voor het Britse leger heeft hij in retrospectief een bijzonder menslievende daad verricht waarbij hij zijn eigen leven in de waagschaal stelde.

Légion d’Honneur

Cole reageerde verrast en dankbaar voor de eer die hem 73 jaar na de strijd die zijn leven tekende te beurt viel. Eerder, op 7 december 2016, ontving hij al uit handen van Kolonel Sylvain Nogrette, Defensie attaché op de Franse Ambassade, het Ridderkruis van het Légion d’Honneur (Ordre national de la Légion d’honneur – chevalier). Dit is de hoogste Franse onderscheiding en graad voor militaire en burgerlijke verdiensten. Ook Frankrijk gaf daarmee aan dat Bill Cole veel voor het land heeft betekend.

Laat een reactie achter

Vermeld hier alsjeblieft je reactie!
Vermeld hier alsjeblieft je naam