Verdriet om de man van 73 miljoen

Rotterdam – Er is met groot verdriet gereageerd op de dood van Sjaak Bril, de oprichter van de Roparun. Vandaag werd bekend dat hij op 55-jarige leeftijd aan maagkanker is overleden .  ,,Zijn motto was ‘sterker door strijd’. Hij heeft er de kanker alleen helaas niet mee kunnen verslaan.’’

De ontstaansgeschiedenis is genoegzaam bekend, maar graag vertelt Peter van der Noord het nog een keer. Hij was baas bij een beveiligingsbedrijf, Sjaak Bril zijn werknemer. ,,Sjaak was druk bezig met de voorbereidingen voor zijn eerste marathon en daar was hij nogal vol van. De gesprekken gingen eigenlijk alleen nog over loopschema’s, voeding en schoeisel.’’ Het was op zijn zachtst gezegd dan ook een koude douche dat Bril op het moment suprême na 25 kilometer moest uitstappen vanwege een achillespeesblessure.

Het gespreksonderwerp tijdens de bedrijfslunch de maandag erna laat zich raden. Van der Noord besloot de teleurstelling weg te wuiven. ,,Ik was net terug van een weekendje Parijs. ‘Weet je wat pas een prestatie is voor echte kerels? Dat is hardlopen van Parijs naar Rotterdam’, opperde ik. Het mondde uit in een weddenschap, die volledig uit de hand is gelopen.’’

Aandacht

In het rijtje van grote Rotterdammers komt Sjaak Bril z’n naam niet voor. Maar dat heeft vooral met zijn bescheidenheid te maken. ,,Sjaak was een man die graag op de achtergrond bleef. Hij zette zichzelf niet graag in de schijnwerpers’’, zegt Van der Noord. Niet voor niets gaf Bril vorig jaar pas voor het eerst een groot interview over zijn geesteskind. De Roparun bestond 25 jaar. Bril kon er niet meer omheen. Maar ook was de sluipmoordenaar die kanker heet, zijn maag binnen geslopen. ,,Voor het eerst stelde Sjaak aandacht op prijs’’, zegt Van der Noord. ,,Er openlijk over praten hielp hem met het ondergaan van de ziekte.’’

In een kwart eeuw is de estafetteloop van Parijs naar Rotterdam, en later ook van Hamburg naar de Maasstad, een enorme happening geworden. Niet alleen lopen ieder jaar tientallen teams zich elk ruim 500 kilometer in het zweet, ze halen ook een hoop geld op. Ruim 73 miljoen euro in 25 jaar tijd, geld dat besteed wordt aan de zorg en ondersteuning van mensen met kanker. Voor de komende editie is al 1,5 miljoen toegezegd.

Graag was Bril er graag weer bij geweest. De maagkanker die hem vorig jaar deelname belette, leek immers bedwongen door een chemokuur. ,,Toen Sjaak afgelopen januari weer kwam werken, zag hij er goed uit. Hij had weer kleur op zijn wangen en was volop aan het collecteren voor de Ahoy Runners. Ook was hij vast van plan om dit jaar weer chauffeur te zijn van ons eigen Ropartunteam’’, vertelt ­Leonard Zwaal van Ahoy, waar Bril parttime in de beveiliging werkte. ,,Anderhalve week later lag hij weer in het ziekenhuis. Hij kreeg nog een half jaar, het werden uiteindelijk zes weken. Zijn overlijden was een donderslag bij heldere hemel.’’

Rouw

Ook de Roparun is in rouw. ‘We zullen ons Sjaak herinneren zoals hij was: een joviale, goedlachse man, die altijd voor iedereen klaar stond,’ meldt de organisatie op haar eigen website. ,,Dat nou net die man zo’n ziekte moet krijgen. Dat is toch wel heel bizar’’, reageert René Toonen, verslaggever bij Roparunradio. ,,Zijn motto was ‘sterker door strijd’, net als de wapenspreuk van Rotterdam. Hij heeft er de kanker alleen helaas niet mee kunnen verslaan.’’

Toonen weet zeker dat iedereen in de organisatie Bril gaat missen. ,,Sjaak was een heel aimabele vent, je zou hem gelijk mogen’’, zegt hij. ,,Weliswaar liep hij de Roparun zelf niet, één keer vond hij meer dan genoeg, niettemin stond hij altijd klaar voor iedereen. Met drinken of een dekentje, ook midden in de nacht. En altijd weer met die typische, prachtige glimlach.’’

Verdriet

Afgelopen editie was Bril door de chemo te verzwakt om zelf mee te doen aan de Roparun, maar stond hij toch bij de finish in Rotterdam om de lopers op te wachten. ,,Daar zijn heel wat traantjes gelaten’’, weet Toonen. Zoals nu ook weer.

Rotterdammer Sjaak Bril werd 55 jaar, en laat een vrouw, een zoon en twee dochters achter. Maandagmiddag kan in het crematorium aan de Materlinckweg afscheid van hem worden genomen. ,,Ik weet zeker dat het heel druk gaat worden’’, zegt Toonen. ,,Sjaak was heel geliefd. Bovendien heeft hij een schitterend evenement opgezet. Daar mag ie daarboven heel trots op zijn.’’

Laat een reactie achter

Vermeld hier alsjeblieft je reactie!
Vermeld hier alsjeblieft je naam