Hoofdeconoom CBS: “Het gaat veel beter dan we denken”

Het gaat veel beter dan we denken, zelfs in tijden van corona. Dat stelt Peter Hein van Mulligen, hoofdeconoom van het CBS. Hij schreef er een boek over en vertelde daar inmiddels over in verschillende media. ‘Te midden van de coronacrisis en het racismedebat is er behoefte aan positieve feiten.’

Het gaat best goed met de wereld, maar niemand weet het

Van Mulligen zegt dat hij al langer met dit boek bezig was. “Nadat ik in 2018 het boek Feitenkennis had gelezen van de Zweedse hoogleraar Hans Rosling. Daarin staat: ‘het gaat best goed met de wereld, maar niemand weet het.’ Mensen denken veel negatiever over de wereld dan nodig is.” Het gata eigenlijk dus beter. Rosling bewees dit onder meer met een quiz die hij mensen voorlegde, over thema’s als analfabetisme, armoede, levensverwachting en natuurrampen. Van Mulligen had daarbij 12 van de 13 vragen goed: ‘Het is natuurlijk mijn werk en ik ben bij het CBS nu eenmaal in de ketel met cijfers gevallen.’

Vertekend beeld van de werkelijkheid

Van Mulligen betrok zijn bevindingen specifiek op Nederland, waar toch veel sombere aannames bestaan. “Dat de economische groei altijd vervuiling oplevert bijvoorbeeld, of dat het slecht gaat met de ongelijkheid in Nederland of de criminaliteit. ‘Met mij gaat het goed, maar met Nederland gaat het niet beter, maar slecht: die gedachte is nogal hardnekkig”, zegt Van Mulligen. “Dat komt natuurlijk door alles wat er dagelijks in het nieuws te zien is. Daar zien we wat slecht gaat, niet wat er goed gaat. Dat is begrijpelijk, want aandacht voor problemen is nodig om zaken te verbeteren. Maar het levert wel een vertekend beeld op.”

Eigen mening of eigen feiten

Dat vertekende beeld wil Van Mulligen met zijn boek bijstellen door ‘acht sombere mythes’ over Nederland te ontkrachten, op basis van statistieken. “Het past in de missie van het CBS om mensen goed voor te lichten. Het is belangrijk dat mensen beter weten hoe het echt zit. En natuurlijk: ieders situatie is anders en de één vindt dit belangrijk, de ander dat. Dat heeft invloed op hoe je je omgeving ervaart. Maar ik zeg altijd: iedereen heeft recht op zijn eigen mening, maar niet op zijn eigen feiten. Mijn boek baseer ik volledig op statistieken van het CBS, op objectieve cijfers. Ik doe geen normatieve uitspraken. Daarom is het ook niet ingewikkeld dat ik dit boek niet op persoonlijke titel, maar als gezicht van het CBS schrijf”, zo laat Van Mulligen weten.

Multiculturele samenleving niet mislukt

Wat vindt Van Mulligen zelf de belangrijkste mythe die hij in zijn boek ontkracht? ‘Naast de mythe over de economische groei springt voor mij de mythe over het multiculturele drama eruit. Die term is 20 jaar geleden geïntroduceerd door publicist Paul Scheffer in het gelijknamige essay. Daarna kwam de aanslag op de Twin Towers en in Nederland op Pim Fortuin en Theo van Gogh. Sindsdien is er een obsessie rond dit thema, met een sombere teneur: immigratie lijkt alleen maar slechte kanten te hebben. Ik laat in mijn boek zien dat er zeker verschillen zijn tussen bevolkingsgroepen, maar dat die verschillen ook kleiner worden, dat de integratie toeneemt en het beter wordt.’

Twijfel zaaien

Van Mulligen hoopt met zijn boek te bereiken dat het mensen lukt hun wereldbeeld een klein beetje aan te passen en beter te zien: ‘Dat is moeilijk. Je wereldbeeld heeft invloed op hoe je feiten interpreteert. We gaan er in het algemeen gemakkelijker van uit dat de feiten niet kloppen, dan dat ons wereldbeeld verkeerd is. Toch hoop ik een aanzet te doen voor een feitelijker beeld, een kleine twijfel te zaaien, misschien over wat mensen denken zeker te weten.’

Met ons gaat het nog altijd goedvan Peter Hein van Mulligen is op 13 juni 2020 verschenen bij uitgever Prometheus.

Bron: CBS

Laatste Nieuws

Samen scheiden of samen blijven?

Gemert-Bakel - Als het in je relatie niet lekker loopt, als je overweegt om te scheiden of zelfs al op dat...

Dorpsteam Sint Anthonis in vakantieperiode

Sint Anthonis - Voor al uw vragen en problemen op het gebied van ondersteuning en zorg kunt u bij het Dorpsteam...

Digitaal snelloket culturele initiatieven groot succes

Kampen - In mei heeft de gemeente een digitaal snelloket geopend voor culturele initiatieven in coronatijd. Het was bedoeld voor kunst-...

Versterken recreatie en toerisme Land van Maas en Waal

Vanuit West Maas en Waal zijn recent diverse initiatieven gestart om recreatie in het Land van Maas en Waal te versterken....

Nachthoreca Hengelo: alleen vóór 04.00 uur nog naar binnen

Hengelo - Met onmiddellijke ingang mogen bezoekers van de Hengelose nachthoreca alleen nog voor 04.00 uur binnen gelaten worden. Dat was voorheen...

Subsidie 18 creatieve ideeën Anderhalvemeter-steunfonds

Nijmegen - Van 24 juni tot en met 19 juli konden ondernemers in de binnenstad en ondernemers in de horeca, cultuur en...

Poll – Wissen Facebook en Instagram de geschiedenis?

Hoever kan de macht een groot bedrijf als Facebook gaan? Het begint hele enge vormen aan te nemen. Het is niet...

Seniorenbingo georganiseerd door Kinderraad

Alphen aan den Rijn - De Alphense kinderraad organiseert deze zomer twee keer een speciale seniorenbingo in Soos aan den Rijn...

Coronaclusters in Krimpenerwaard en Gouda

Krimpenerwaard/Gouda - In de week van 3 tot en met 9 augustus zijn er 4014 coronatesten afgenomen in de teststraten van Hollands...

2 woningen gesloten wegens hennepkwekerijen

Amsterdam - Op maandag 10 augustus is op last van burgemeester Halsema een woning aan de Van Abbestraat en een woning...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here