Verzetsstrijders Sjeng en Joep geëerd met standbeeld

Gemeente Simpelveld is een nieuw kunstwerk rijker: een bronzen beeld van verzetsstrijders Sjeng Coenen en Joep Francotte. Het beeld is van kunstenaar Wil van der Laan uit Bunde. Het werd vorige week onthuld door gouverneur Theo Bovens, familieleden van de beide verzetsstrijders, burgemeester Richard de Boer en wethouder Hub Hodinius.

Bekend verhaal in heel Simpelveld

Burgemeester Richard de Boer: “Het verhaal van Sjeng en Joep kent iedereen in gemeente Simpelveld. Hun heldendaden en hun dood, zo vlak voor de bevrijding, spreken zeer tot de verbeelding. Maar voor het gemeentebestuur is dit beeld een eerbetoon aan álle verzetshelden die zich voor onze vrijheid hebben ingezet.”

Ultieme offer in beeld herdacht

Wil van der Laan werd gegrepen door de dramatiek van het verhaal: “Wat gaat er door een mens heen op het moment dat je wordt geboeid en naar de plek gebracht waar je gefusilleerd wordt? Die vraag hield me bezig. Ik heb geprobeerd dat gevoel in een beeld te vangen. Op een waardige manier, met enorm veel respect voor de mensen die het ultieme offer brachten voor onze vrijheid. Ik hoop dat ik met het beeld ook anderen daar bewust van kan maken.”

Beeld is aanwinst voor Simpelveld

Wethouder Hub Hodinius (Cultuur en Toerisme) vindt het beeld een aanwinst voor de openbare ruimte. “Het kunstwerk staat naast de Koningslinde die we in 2013 hebben geplant op het plantsoen op de hoek Schoolstraat/Groene Boord in Bocholtz. Een mooie plek waar veel voorbijgangers komen, ook (toeristische) fietsers die de Kalkbaan naar Aken volgen. Op die manier is het beeld voor iedereen zichtbaar en een blijvende herinnering aan iets wat nooit vergeten mag worden. Om Freek de Jonge te citeren: Je kunt mensen iets laten zien en je kunt mensen leren ergens naar te kijken. Dat is het verschil tussen een gids en een kunstenaar. Wil van der Laan is gids én kunstenaar.”

Het verhaal van Sjeng en Joep

Op 5/6 september 1944 werden Sjeng Coenen en Joep Francotte door de Duitsers op de Cauberg in Valkenburg gefusilleerd.

Bekendste verzetsstrijder van Simpelveld

Sjeng Coenen is uitgegroeid tot Simpelvelds bekendste verzetsstrijder. Zijn vader, koster Nicola Coenen, had een drukkerij aan de Kloosterstraat, waarin ook zoon Sjeng werkzaam was. Deze was al vrij vroeg actief in het verzet. Hij verspreidde illegale kranten, hielp vooral op grote schaal mensen onderduiken, zorgde dat gestrande geallieerde piloten een onderdak kregen en bekommerde zich ook om de voedselvoorziening voor die extra monden die gevoed moesten worden. Er werden contacten met tal van onderduikadressen in de omgeving onderhouden. In de drukkerij werden ook wel distributiebonnen gedrukt. Zo was het verzetswerk bijna een dagtaak geworden.

Verzetsstrijders Sjeng en Joep geëerd met standbeeld
Onthulling beeld Sjeng en Joep – Foto: gemeente Simpelveld

De Klap van Wittem

Maar de Sicherheitsdienst kwam de verzetsgroep op het spoor en verrichtte bij de Klap van Wittem tal van arrestaties. Sjeng Coenen wist hieraan te ontkomen maar hij werd intensief door de Duitsers gezocht. Hij stapte toen over van de verzetsorganisatie die zorgde voor onderduikers naar de Knokploeg, die actief en brutaal verzetsdaden pleegde. Zijn compagnon werd Joep Francotte uit Vaals.

Knokploeg

Ze verbleven op ettelijke schuiladressen, onder meer in de groeves bij Geulhem. Samen schakelden ze een NSB’er uit, pleegden ze overvallen om voedsel voor onderduikers te bemachtigen en namen ze deel aan een overval op de Duitse gevangenis om er mensen te bevrijden.

Gepakt bij overval op gevangenis

Op de dag van die gevangenisoverval ging het mis. ’s Avonds waren er Duitsers bij de afgelegen boerderijen in Ulestraten waar ze onderdak hadden gevonden, die de inkwartiering moesten regelen van de Duitsers die toen massaal op de terugtocht waren. Joep en Sjeng vielen op. Toen ook nog een pistool bij Sjeng werd ontdekt werden ze door de Duitsers gearresteerd. Hierna volgde een tocht naar Valkenburg en een rondgang langs de daar in de hotels ingekwartierde Duitse militairen die het doodsoordeel velden over het tweetal. In het holst van de nacht werden ze de Cauberg op gedirigeerd, waar ze halverwege werden doodgeschoten.

Meer verhalen

Dit verhaal is een van de vele over oorlogsslachtoffers uit gemeente Simpelveld. Het is opgetekend door drs. Luc Wolters. De overige verhalen zijn te lezen op de website van de gemeente: https://www.simpelveld.nl/algemeen/oorlogsslachtoffers_3745/

Laatste Nieuws

Enkele buien, morgen overdag eerst meest droog, later regen

Verwachting voor vandaag en morgenHet is wisselend bewolkt en er trekken buien oostwaarts het land over. Daarbij is er vooral in de kustgebieden kans...

Waterbazen: bewoners moeten bijdragen aan waterbeheer

Krimpenerwaard/Schieland - Worden wij waterbazen? Moeten wij zelf iets doen om wateroverlast en watertekort te voorkomen? Driekwart van de Nederlanders vindt van...

Milieuzone nu ook voor afgesloten voor oude dieselbestelauto’s

Arnhem - Vanaf 29 oktober mogen oude dieselbestelauto's niet meer in de Arnhemse milieuzone rijden. Arnhem krijgt dan een 'groene' zone. Dat...

Burgemeester Van Veldhuizen (Enschede) met corona opgenomen in ziekenhuis

Enschede - Ondanks een eerdere Covid-19 test die negatief uitviel, ontving burgemeester Onno van Veldhuizen na een nieuwe test wel een...

Mariniers verpulveren Wereldrecord Speedmars in Den Helder

21 Nederlandse mariniers en oud-mariniers trainden anderhalf jaar lang met één doel voor ogen: het wereldrecord speedmars (WRS) verbreken op 24...

Paraplu’s helpen Drenten om afstand te houden

Klazienaveen - Vanochtend deelden wethouder Raymond Wanders en huisarts Marjolein Cox paraplu’s uit bij Huisartsenpraktijk Dokwerk in Klazienaveen. Bij het zien van...

Nieuwe kinderburgemeester van Amsterdam wordt Dominic

Amsterdam - Dominic uit stadsdeel Nieuw-West wordt voor komend jaar de nieuwe kinderburgemeester van Amsterdam. Op maandag 16 november wordt hij...

Natuurwerkdag lanceert de actie #natuurinjetuin op 7 november

De organisatie van de Natuurwerkdag roept heel Nederland op om op zaterdag 7 november mee te doen aan de actie #natuurinjetuin....

“Ons dorp aan de Hollandsche IJssel”: gastblog raadslid Krimpen

Klein, aan de Hollandsche IJssel ligt een dorp genaamd Krimpen aan den IJssel. Daar wonen mensen van diverse pluimage met verschillende...

Af en toe zon, vanavond enkele buien

Verwachting voor vandaag en morgenVanmiddag is er naast bewolking ook ruimte voor de zon. Het blijft op de meeste plaatsen droog, hoewel er landinwaarts...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here